Oscar Niemeyer: la vie d’artiste

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L’ architect Oscar Niemeyer est mort à l’âge de 104 ans. Il sera toujours rappellé dans sa chère ville de Rio, le Sambodrome (1984).

Cette invention architecturale accueille le plus fameux carnaval au monde.

Mais la dernière œuvre dont il a pu surveiller la réalisation est le Musée d’art contemporain de Niteroi (1996), coupe de béton blanc posée sur un rocher en bord de baie face à Rio.

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Dans le film de Marc-Henri Wajnberg pour Arte, Un architecte engagé dans le siècle (1999-2000), le musée devient une soucoupe volante, assez niaise, qui tourne si vite sur elle-même qu’on ne peut apercevoir la médiocrité du béton. Si le Sambodrome s’explique par sa fonction, le musée de Niteroi s’impose par sa position dans le paysage.

Ce que révèle aussi le film, c’est l’étonnante fortune critique de Niemeyer, qui a connu de son vivant le purgatoire des artistes et son retour en grâce. En eut-il conscience ? Rien ne l’indique, ni dans ses entretiens avec Edouard Bailby(Balland, 1993), ni dans ses mémoires, Les Courbes du temps (Gallimard, 1999).

Disparu en 1998, Lucio Costa, urbaniste de Brasilia, avait, de son côté, mal ressenti le désamour subi par la nouvelle capitale. Altruiste mais narcissique, poète lucide, Niemeyer sut voir la lente dégradation de l’architecture brésilienne, si vigoureuse et exigeante jusqu’au début des années 1980. Le Brésil possédait un génie propre de l’architecture qui rendait inutile la recherche d’une spécificité locale. Il l’imagina un temps avant de trouver sa voie dans sa propre liberté de dessin. Cette capacité d’invention rend délicate l’approche critique de son œuvre, surtout si l’on se limite à ses constructions françaises.

Pour le siège du PCF à Paris, qui a vocation de forteresse interdite, Niemeyer imagine un bâtiment ostensiblement fermé par les couleurs de l’édifice de bureaux en même temps que signalé par la singulière coupole qui coiffe l’ancienne salle du comité central. La désinvolture de l’ensemble, indifférent à la topographie parisienne, est aujourd’hui saluée.

Au Havre, il adopte une position opposée, évitant toute confrontation avec la ville reconstruite par Auguste Perret : en enterrant la Maison de la culture, il lui donne l’espace et la vie qu’elle n’aurait pas trouvés à l’ombre des tours du vieux maître français.

Au Brésil, c’est l’élégance qui guide son crayon, presque instinctivement, si l’on en juge par le passage direct du croquis au bâti, tel qu’il put le pratiquer à Brasilia grâce à l’ingénieur Joaquim Cardoso. Théoriser sur de telles bases ? Cela n’aura jamais été la spécialité de Niemeyer, malgré quelques articles dans la revue Modulo. Cela aussi aura préservé sa liberté.

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